Los mitos y verdades sobre la donación de sangre


Según datos de la Organización Panamericana de la Salud, Chile tiene una tasa de 17 donantes de sangre por cada mil habitantes. Debido a la actual crisis sanitaria, la cantidad ha disminuido un tercio respecto de años anteriores, lo que ha retrasado el tratamiento de enfermos de cáncer, víctimas de accidentes y pacientes graves. 

La donación de sangre se considera una responsabilidad cívica y un acto de solidaridad que siempre debiese ser voluntario, desinteresado y repetido. A pesar de esto, históricamente la cantidad de donantes ha sido baja, especialmente en este período de pandemia, donde la tendencia a la donación ha disminuido en un tercio respecto de años anteriores. 

El 14 de junio se conmemora el Día Mundial del Donante de Sangre, fecha en la que la Organización Mundial de la Salud celebra a los donantes que participan activamente de este proceso, contribuyendo a mejorar significativamente la calidad de vida y la salud de los pacientes que requieren transfusiones.

Pero existen distintos mitos y verdades en torno a la donación de sangre, los que impiden que muchas personas decidan colaborar. A continuación, el Dr. Robert Holloway, hematólogo y coordinador del Banco de Sangre de Clínica Vespucio, despeja las dudas que más se repiten de persona a persona.

1. No puedo donar sangre si tengo tatuajes o piercings: MITO

Se puede donar sangre siempre y cuando los piercing o tatuajes hayan sido realizados hace más de 8 meses, esto porque los elementos utilizados para la instalación del aro o tatuaje podrían estar contaminados y haber producido, eventualmente, algún tipo de infección o enfermedad transmisible por la sangre.

2. Si soy vegetariano o vegano no puedo donar sangre: MITO

Es cierto que los vegetarianos o veganos tardan más en recuperar el hierro perdido por las donaciones de sangre. Esto se debe a que el hierro que se encuentra en las frutas, verduras y legumbres no es absorbido tan bien como el de origen animal. Sin embargo, los vegetarianos o veganos que quieran donar regularmente, pueden suplementar su dieta con hierro.

3. Sólo puedo donar sangre con intervalos de 3 a 4 meses: VERDAD

Además de pesar sobre 50 kilos y haber consumido algún alimento dentro de las 4 horas previas a donar sangre, tanto hombres como mujeres deben esperar un par de meses para poder hacerlo nuevamente. De hecho, los hombres pueden volver a donar 3 meses después de la última extracción mujeres deberán esperar 4 meses desde la última fecha de donación.

4. Si fumé marihuana y/o bebí alcohol no puedo donar sangre de inmediato: VERDAD

Para poder realizar un proceso exitoso de donación de sangre se aconseja como mínimo no haber consumido alcohol 12 horas antes de la extracción. Esto con el fin de garantizar la expulsión de las toxinas del organismo. En el caso del consumo de marihuana, se sugiere una ventana de espera de 24 horas.

5. Puedo donar sangre si estoy resfriado: MITO

Debido al alto nivel de virus circulantes que se traspasan a través de la sangre o sus derivados, se recomienda no donar sangre hasta por lo menos 10 días después del término de los síntomas, independiente del cuadro viral. Tampoco podrás donar sangre si eres portador de alguna Enfermedad de Transmisión sexual (ETS) o tienes patologías del sistema inmunológico. Sólo podrán donar enfermos crónicos de diabetes o hipertensión, siempre y cuando sus patologías estén controladas.

6. Si me realizo procedimientos médicos puedo donar sangre de inmediato: MITO

Las personas que hayan sido sometidas a alguna cirugía mayor, como extracción de vesícula o apendicectomía, deben esperar por lo menos un año para donar sangre. En caso de intervenciones como endoscopías y colonoscopías, el período de espera es de 6 meses por la posible transmisión de enfermedades. Por último, si el procedimiento fue una extracción dental, el paciente sólo deberá esperar un mes debido al uso de antiinflamatorios.

7. Donar sangre siempre es necesario: VERDAD 

La sangre se requiere todos los días para cirugías, enfermos en tratamiento, accidentados, entre otros. En cada proceso de donación, la sangre es analizada y se procesa para obtener distintos productos como glóbulos rojos, plaquetas y plasma. Cada persona que dona sangre puede ayudar en el proceso de recuperación de 3 pacientes.

Donar sangre es regalar vida 

Quienes deseen donar sangre no tienen riesgo de contagiarse por el sólo hecho de donar. Dentro de Clínica Vespucio, y en su Banco de Sangre, se ha desplegado una serie de medidas sanitarias para incentivar la distancia, el lavado de manos y el uso de mascarillas. Además, los pacientes que reciben transfusiones tampoco corren riesgo de contagiarse de COVID-19 u otras infecciones, pues la sangre es analizada previo a la transfusión. El único riesgo existente es dejar sin sangre a los pacientes que la requieran. Por eso, si tú puedes donar, hazlo y estarás salvando 3 vidas.

Los mitos y verdades sobre la donación de sangre

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